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¡Es 29 que no falten los gnocchi en tu mesa!

Gnocchi - Preparación

El gnocchi en italiano o ñoqui en español es una pasta italiana que se elaboraba originalmente solo con agua y harina de trigo. Fue llamado macarron, unas pelotitas, que después de la conquista de América evolucionó en su preparación y se prepararon con papas, zapallo, yuca o incluso plátano (entre otros elementos). Probablemente hoy los de papas son los más populares, pero sigue manteniendo una elaboración muy sencilla y sabrosa. Hay quienes señalan que es la primera pasta, previa a los ravioli y previa al spaghetti, solo en la edad media fueron conocidos como gnocchi.

¿De dónde viene la costumbre de comerlos los días 29 de cada mes?

Una primera versión y la más actual dice que la costumbre de comer ñoquis el 29 de cada mes no nace en Italia. Muchos italianos en el siglo XIX y principios del siglo XX emigraron en búsqueda de una mejor vida. Los inmigrantes italianos con menos recursos optaban por cocinar esta pasta alrededor de esta fecha porque, al ser fin de mes sus bolsillos estaban escuálidos y necesitaban preparar un plato barato, ya que muchas veces no alcanzaba el dinero en el hogar.

Gnocchi - Plato Pasta
Gnocchi al estero. Autor: Matías Meza.

Para muchos incluso ni siquiera alcanzaba para ese plato económico. Fueron entonces, los inmigrantes de sectores acomodados que invitaban a comer a sus compatriotas de bajos recursos, dejándoles “un billetito” bajo el plato como una forma de ayudarlos. Con el tiempo, esto se transformó en una costumbre, y se extendió al resto de la población italiana residente al estero hasta que se estableció que cada 29 de mes se debía servir en la mesa un plato de gnocchi.

Gnocchi y San Pantaleón

La segunda historia se remonta hasta la Italia de fines del siglo III y principios del siglo IV. Un joven médico llamado Pantaleón nacido en Nicomedia (actual Turquía) de buena familia, peregrinó hasta el norte del país realizando curaciones milagrosas y difundiendo el evangelio, lo que lo haría llegar a ser más tarde mártir de la iglesia católica y posteriormente a ser canonizado.
La leyenda asegura que, en una ocasión, un 29 de julio, andrajoso y exhausto de una jornada de curaciones, pidió pan a unos humildes campesinos vénetos, quienes le invitaron a compartir la mesa. En un único plato para todos los comensales, la dueña de casa presentó unas pequeñas masitas preparadas con harina y agua, tan solo 7 gnocchi.

Gnocchi - Santo
San Pantaleón. Autor: Página web https://gnm-es.org/

El joven Pantaleón les vaticinó un año de pesca y cosechas excelentes. Se despidió agradecido y se retiró, cuando la mujer retiró el plato, bajo éste encontró una moneda de oro, con la que la familia compró semillas. La profecía se cumplió y la cosecha siguiente fue excelente. Desde ese día en adelante, cada día 29 del mes se recuerda esa velada con un sencillo plato de ñoquis y se deja bajo el plato una moneda o billete.

Origen de la palabra Gnocchi

Los primitivos gnocchi fueron elaborados a base de harina y agua, tan sólo. Y de allí su nombre, el cual no es más que el plural del término gnocco: “bollo”, “grumo” o “pelotilla”, en la lengua italiana. Desde Italia, los ñoquis se difundieron al resto del mundo. Así, por ejemplo, en ellos se basan los spatzle que se comen en Hungría, Suiza y Alemania.

Receta de Gnocchi o Ñoquis

Ingredientes para 4 personas:

1 kg. de papas (6 a 7 papás medianas de piel roja mejor)
250 gramos de harina de trigo
100 gramos de mantequilla o su equivalente en aceite de oliva
2 yemas de huevo
80 gramos de queso rallado o ricota
Sal
Pimienta
3 hojas de laurel

Preparación en 5 pasos

1. Cocina las papas en agua con sal: Escoge papas de un tamaño similar para que se cocinen de manera pareja. Añade una cuchara de sal (si es de Cahuil mucho mejor) y las papas en una olla con agua (mejor si es a presión o de fierro forjado) y llévalas a ebullición. Cuando estén listas (20 a 30 minutos) podrás clavar un tenedor con facilidad.
2. Pela las papas y pásalas por un pasapuré: Tira el agua hirviendo y reemplázala por agua fría, para frenar el proceso de cocción y retira la piel o cáscara. Pasa las papas por el pasapurés o rállalas.
3. Mezcla las papas: Introduce el puré de patata (aún tibio) en un bol y mézclalo con las yemas de huevo (si eres vegano usa aceite de oliva), sal y pimienta. Con un tamizador, agrega la harina de trigo (si tienes otra no pasa nada) y sigue mezclando con la mano. Finalmente agrega el aceite de oliva (o mantequilla) y el queso rallado o ricota hasta obtener una masa compacta.

Gnocchi - Manos
Preparando ñoquis. Autor-: Página web https://es.cravingsjournal.com/

4. Elabora los gnocchi o ñoquis: Esta parte es a gusto del cocinero. Algunos los hacen con utensilios de madera especiales, pero puedes moldearlos perfectamente con la mano y un tenedor, otros solo cortan un trocito del tamaño del ancho del dedo pulgar (2 cm).
Primero, tienes que extender la masa, dejando algo de grosor, y cortarla en tiras. También puedes moldear las tiras con la mano. Corta estas tiras en ñoquis de aproximadamente un centímetro y realízales la característica marca con un tenedor si así lo deseas.

El último paso

5. ¡Listos para cocer!: Una vez listos, es el momento de cocerlos para incorporarlos después a tu salsa favorita. Llena con abundante cantidad de agua y agrega las tres hojas de laurel a la olla y, cuando hierva, añade la sal, y los ñoquis. Estarán listos en unos 4-5 minutos; lo sabrás porque flotarán.
Sobre la cantidad de pasta por persona, se calcula aproximadamente 130 gramos de gnocchi por persona. Ahora esto evidentemente va a depender de la cantidad de salsa que se agregue y del apetito de los comensales.

Los gnocchi se pueden acompañar con una infinidad de salsas. ¡Dinos en los comentarios con que salsa te gusta comerlos!

Autor imagen de portada: Página web https://es.cravingsjournal.com/

¡Es 29 que no falten los gnocchi en tu mesa! ultima modifica: 2022-07-29T11:34:41-04:00 da Matias MEZA

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No sabía su historia. ¡Excelente nota! 😊

Filippo

Benisssimo

Julieta B. Mollo

Muy ricos 😁

Me dio hambre

A mi m enseñaron que se hacían solo con papá y harina y el huevo no es necesario porque quedan muy buenos y con respecto a la salsa puede ser con pesto, napolitana, a rabbiatta o boloñesa, pero en realidad cualquier salsa le viene bien hasta una de champignones

Gilda Serrano M.

Que interesante. No sabia la historia. Muchas gracias por compratirla

Juliana Monacchi

¡No conocía el origen de la tradición de comerlos cada 29!

El plato preferido de mi madre, que le cocinaba mi recordada abuela. No sabía que existía la tradición del día 29. Muy interesante…

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