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Fábrica de Licores Virgilio Brusco e hijos, tradición porteña

Licores Virgilio Brusco - Toneles

Valparaíso fue el principal puerto al cual llegaron gran cantidad de inmigrantes italianos. Fue en la ciudad puerto en donde muchos formaron sus familias y hogares, y en donde además muchos crearon sus propios negocios. Conocido es el gran número de emporios que llegó a tener esta ciudad. Pero los italianos también crearon maestranzas, restaurantes y fábricas, como la Fábrica de Licores Virgilio Brusco que aún está en funcionamiento.

La familia Brusco

La fábrica de licores de la familia Brusco ha permanecido en el mismo edificio de calle Yungay, en Valparaíso desde 1918. Su licor más reconocido es el Araucano, que fue declarado como licor tradicional porteño, al que algunos llaman el “Jagermeister Chileno. Este “bajativo” se elabora en base a 23 tipos de hierbas y su proceso incluye tres meses de maceración. Para saber más acerca de la historia de esta emblemática fábrica, nos contactamos con don Emilio Brusco y su hija Alejandra.

¿Cómo es la historia de migración de la familia Brusco?

“Mi abuelo se llamaba Virgilio Brusco Castagnino y venía del norte de Italia. Específicamente de Sestri Levante, en Génova. Primero llegó mi tío abuelo, Antonio Oneto casado con la hermana de mi abuelo, Emilia Brusco y él los trajo a Chile. Fundaron varias empresas, ellos inicialmente tenían un Restaurante que se llamaba Los Tribunales (ubicado frente a la Plaza de Tribunales). Cuando empezaron hicieron una empresa que fabricaba seda creada por Virgilio y su hermano Santiago (que luego vendieron) y una destilería que derivó en una fábrica de licores, la cual perdura hasta hoy día”.

¿Cómo fueron los inicios de la Fábrica de licores Virgilio Brusco?

“Inicia en el año 1906, tenemos todos los registros de cuando comenzó a funcionar. El edificio actual es del año 1918 y hoy en día estamos en el mismo lugar. En Valparaíso hay todavía muchos locales comerciales en los que se trabajaba en el primer piso y se vivía en el segundo y tercer piso. El edificio él mismo (Virgilio Brusco) lo construyó, de hecho, yo, que tengo 75 años, nací aquí en el tercer piso”.

Licores Virgilio Brusco - Botella
Antigua botella de licor Araucano. Autor: trestorres.cl

¿Había alguna experiencia en la familia elaborando licores?

“Mi abuelo no tenía esa experiencia, pero se asoció con un señor de apellido Albani, mi abuelo era muy joven, tenía 18 o 19 años. La destilería pasó a ser fábrica de licores, y el que le enseñó fue este señor Albani, quien era licorista”.

Los licores que producía y produce la Fabrica Virgilio Brusco

Los primeros licores que se producían eran los licores típicos de Italia, como el Fernet o el Amaretto. Actualmente elaboran casi 30 tipos de licores. En 1911 su abuelo vuelve a Italia a casarse y participa en una exposición en Torino. En aquella oportunidad el Fernet Aguila fue premiado, como lo fue en 2017 el Bitter Araucano que consiguió medalla de Plata en Spirits Selection by Concours Mondial de Bruxelles.

Licores Virgilio Brusco - Araucano
Botella de Bitter Araucano. Autor: trestorres.cl

¿Cómo nace la idea de crear Bitter Araucano?

“Aquí en Valparaíso había un boticario alemán (Fritz Hausser), él comenzó a realizar una línea de remedios al que nombró Araucano y que estaba basada en las hierbas que usaban los pueblos originarios. De hecho, este bitter es un producto elaborado con hierbas, que es una característica de los bitter italianos y parte de la cultura de licores macerados. Entonces estos tónicos de boticario derivaron en un licor, que mi padre compró al boticario y el Araucano se registró y empezó a fabricar en 1924. Tenemos una demanda extraordinaria. Estamos en todas las cadenas de supermercados, con distribuidores y con algunas exportaciones, principalmente a Alemania desde donde se distribuye además al resto de Europa”.

¿Qué siente respecto a que Licores Virgilio Brusco se haya mantenido generación tras generación?

“Aquí ha trabajado mi abuelo, mi padre, mi hermano y yo. Mi hermano Virgilio y yo hicimos una vida afuera. Mi hermano trabajó en varios países y empresas, y después llegó mayor aquí a la fábrica. Yo me vine para acá después que se murió mi padre, a principios de los noventa. Yo trabajaba en una universidad, hacía clases. También llegué después de mis cuarenta a trabajar aquí. Lo mismo ha ido sucediendo con mis hijos… Es entretenido poder hacer cosas y preservar lo que hicieron nuestros abuelos”.

Autor imagen de portada: trestorres.cl

Fábrica de Licores Virgilio Brusco e hijos, tradición porteña ultima modifica: 2021-09-27T23:51:02-03:00 da Mirtha Aldunce

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Qué nota tan interesante 😁

👏

Claudio Rivas Polloni

Un clásico aperitivo y en Valparaíso!!!

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