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Primo Levi, el escritor italiano que sobrevivió al Holocausto

Primo Levi - Mural

Érase un día como hoy, pero de 1919 que nació Primo Levi, uno de los escritores más relevantes de la literatura italiana contemporánea y también, uno de los pocos italianos judíos que sobrevivió a su estadía en un campo de exterminio. Primo Levi, durante su vida, que culminó el 11 de abril de 1987, exploró distintos géneros literarios. Además, en sus obras contó en primera persona su vida tanto como parte de la resistencia antifascista y en el campo de concentración de Monowitz, en el complejo de Auschwitz. En esta nota te contamos quién fue Primo Levi y cómo su testimonio y su obra contribuyeron a conocer la perspectiva italiana de una de las guerras más cruentas que vivió la humanidad.

Primo Levi Escribiendo
Primo Levi en su biblioteca durante la década del 60 (Imagen de dominio público).

La vida de Primo Levi antes de la guerra y el precio de ser judío

Primo Levi era italiano, había nacido en Turín, la capital de la región del Piemonte. Sin embargo, su familia era de origen judío sefardí, algo por lo que siempre fue víctima de la discriminación, especialmente desde los años 30 en adelante. No obstante eso, tuvo la posibilidad de estudiar y se graduó como químico en la aún hoy existente Universidad de Turín. Para cuando obtuvo su título, en 1941, Italia ya estaba en guerra y las leyes que restringían la vida pública de los judíos estaban vigentes. Por eso, el joven graduado tuvo muchísimas dificultades para conseguir empleo. De hecho, estaba prohibido que los judíos trabajaran, así que terminó por hacerlo clandestinamente en una mina de asbesto, un mineral con efectos cancerígenos.

De la resistencia partisana a un campo de concentración

Cuatro años después del comienzo de la guerra, en 1943, Primo Levi y su grupo de camaradas buscaron formar parte de la resistencia antifascista en Italia. No mucho tiempo después, el 13 de diciembre de 1943, los fascistas lo detuvieron. Levi decidió identificarse como judío antes que como partisano para evitar que lo fusilaran. Sin embargo, fue entregado al ejército de ocupación alemán. Tras llevar casi dos meses detenido, el 21 de febrero de 1944 lo deportaron y enviaron a Monowitz un campo de concentración ubicado dentro del complejo de Auschwitz. En Monowitz, Levi estuvo durante diez meses hasta que fue liberado por el Ejército Rojo de Campesinos y Obreros. Únicamente él y otros 19 presos italianos de origen judío sobrevivieron al encierro.

La vuelta de Primo Levi a Italia

Para 1945 Italia estaba viviendo sus últimos momentos como monarquía. Fue en ese momento, que Levi volvió para Italia y comenzó a ejercer plenamente su profesión como químico. Durante esos años, la escritura fue su “cable a tierra” y comenzó a escribir lo que sería “Si esto es un hombre”. Allí retrata las experiencias vividas durante su encierro en los campos de concentración. Su vuelta a casa quedaría materializada en “La Tregua”, otra parte de sus memorias. Además de esos dos libros, también escribió “Momentos de indulto” inspirado es sus experiencias en prisión y “El sistema periódico” un libro en el que combina sus dos pasiones, la química y la literatura. Mientras tanto, en la novela “Si ahora no, ¿cuándo?”, cuenta casi autobiográficamente la historia de una banda de partisanos judíos durante la guerra.

Primo Levi Placa En Paris
Placa en honor a Primo Levi en París
Plaque Rue Primo Levi – Paris XIII (FR75) – 2021-06-07 – 1” by Chabe01 is licensed under CC BY-SA 4.0.

Un retiro pronto y una muerte dudosa

En 1977, Levi se retiró de su trabajo como químico y se dedicó tiempo completo a escribir. Durante años siguió contando sus experiencias como sobreviviente del Holocausto. En “Los hundidos y los salvados”, uno de sus últimos trabajos, Primo Levi reconoce que, aunque “no odia al pueblo alemán, no puede, todavía perdonarlo”. Levi jamás borró de su brazo el número con el que lo marcaron sus meses como prisionero. En 1987, Levi murió tras haberse caído por el hueco de las escaleras de su edificio desde un tercer piso. Algunos consideran que fue un suicidio, producto de depresión y las secuelas que Monowitz le había dejado. Sin embargo, sus amigos lo descreen; el escritor siempre criticó a quienes tomaban esta decisión y siendo químico hubiese elegido otro método. Pese a que su muerte es un misterio, su vida y su testimonio de guerra quedarán inmortalizados por siempre.

Primo Levi, el escritor italiano que sobrevivió al Holocausto ultima modifica: 2023-07-31T08:16:55-04:00 da Victoria Bibiloni Abbona

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