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ENTREVISTAS PERSONAJES

Ricardo Maccioni y su nominación al Premio Nobel de Medicina

Ricardo Maccioni - Laboratorio

Ricardo Maccioni es un reconocido investigador de biomedicina y cuenta no con una, sino que con dos nominaciones al premio Nobel de Medicina 2021. Estas nominaciones se deben a su trabajo y contribución a la investigación del Alzheimer. En esta entrevista que amablemente nos concedió, hablamos de su carrera y esta maravillosa doble nominación.

La trayectoria del doctor Ricardo Maccioni

Resumir la trayectoria del doctor Ricardo Maccioni en unas pocas líneas es prácticamente imposible. Descendiente directo de italianos provenientes de Florencia, nació en Puerto Aisén en 1945. Se tituló como Bioquímico de la Universidad de Chile en 1969. Posteriormente realizó estudios en Nueva York, Bethesda y Denver. Sus posiciones académicas las ha realizado tanto en Chile como en el exterior. Actualmente se desempeña como Profesor de Neurociencias y Director del laboratorio de Neurociencias y medicina funcional de la Universidad de Chile, además de Profesor de Neurología de la Facultad de Medicina de la misma universidad.

Ricardo Maccioni - Parque
Doctor Ricardo Maccioni. Autora: Paulina Contardo.

Ha realizado numerosas e importantes publicaciones en el campo de la medicina. Su investigación sobre el Alzheimer corresponde a un trabajo en conjunto con la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile, el Hospital Clínico y el Centro Internacional de Biomedicina. En esta entrevista conversamos sobre la investigación que ha realizado por tantos años y el Test que permite diagnosticar tempranamente la enfermedad de Alzheimer.

¿Por qué se interesó en el estudio sobre el Alzheimer?

“Fue haciendo un doctorado en un programa de neurociencia respecto a la estructura del ADN, de ahí viene la base de todo. Me interesó cómo memorizamos las cosas, cómo se genera la memoria y al estudiarla aparecen cuales son los defectos, y ahí aparece el Alzheimer”.

¿Cuáles han sido los descubrimientos más importantes respecto a esta enfermedad?

“Encontramos una proteína importante que era TAU (proteína micro tubular prionoide muy poco frecuente fuera del sistema nervioso central) Años después se supo que alteraciones en la proteína TAU eran responsables de la enfermedad de Alzheimer. Uno de los descubrimientos importantes fue esta proteína. Existían dos hipótesis, la del doctor Maccioni y su equipo; y una segunda, del amiloide que indica que las placas seniles son los determinantes en el Alzheimer. Todas las pruebas refutan esta hipótesis, por lo que se ha descartado. En el año 2000 se confirmó la hipótesis nuestra de la proteína TAU”.

Ricardo Maccioni - Celulas

Lo anterior deriva en la llamada Teoría Unificada de la Neuro inmunomodulación, que explica cómo a través de las modificaciones en la proteína TAU comienzan a existir estructuras propias. “Se planteaba todo un modelo inflamatorio de la enfermedad y el poder dilucidar todos los eventos moleculares, de cómo se activan ciertas células del cerebro y como deriva en la producción de estos factores inflamatorios hasta la modificación de la proteína TAU”, agrega el Doctor Maccioni. En síntesis, la neuro inflamación es el factor que detona el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. El gran avance que implica su investigación se materializa en un test, que detectaría la presencia del Alzheimer de manera temprana.

El Doctor Ricardo Maccioni nos cuenta en qué consiste el Test

El Test consta de dos partes, la primera prepara la proteína y la segunda realiza el análisis que determina el valor de las variantes en la proteína TAU. “Consiste en obtener una muestra de sangre del paciente y se analizan las plaquetas, las que mantienen una gran cantidad de información importante. Nos encontramos con formas anómalas de TAU en las plaquetas. A través de un algoritmo matemático es posible detectar estas anomalías. Eso permite detectar e identificar el Alzheimer, ya sea leve o muy avanzado”.

Ricardo Maccioni - Foto
Doctor Ricardo Maccioni. Autora: Paulina Contardo.

“Lo importante es detectar la enfermedad antes de que la persona tenga síntomas. Esto es posible gracias a la tecnología nuestra a través de biomarcadores, que permiten que tempranamente podamos detectar la enfermedad y en forma oportuna tratar al paciente”. Nos comenta que lo que ocurre en la sangre del paciente con el marcador, es lo mismo que está ocurriendo en el cerebro.

Doctor Maccioni ¿Este Test está disponible?

“El test está listo paras ser ofrecido al público, hace tiempo está validado. Ahora estamos con un proyecto que nos ha permitido la implementación. El test está avalado por seis estudios clínicos, seis ensayos con pacientes que demuestran que el test es efectivo. Nuestra idea es que la gente envejezca en forma saludable y no con Alzheimer”.

La nominación al Premio Nobel de Medicina

Le preguntamos al Doctor Maccioni respecto a la nominación al Premio Nobel de Medicina 2021: “Un honor de haber sido nominado y que alguien haya pensado en mi. En Chile obtener un premio así, después de muchos años es de mucha importancia”. Recordemos que los últimos premios Nobel chilenos fueron los de literatura de Neruda y Mistral, no ha habido tal premio en el área de la medicina en nuestro país. El Doctor Maccioni agrega: “Este sería no sólo un orgullo para Chile, sino que también para Italia“. La ceremonia y premiación se realizará el 10 de diciembre en Suecia.

Autora imagen de portada: Paulina Contardo.

Ricardo Maccioni y su nominación al Premio Nobel de Medicina ultima modifica: 2021-02-09T08:00:00-03:00 da Mirtha Aldunce

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