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HISTORIA PERSONAJES

Elena Caffarena y su lucha por los derechos de las mujeres

Elena - Idh

Hoy es el día Internacional de la Mujer, y si hablamos de mujeres que han trascendido en nuestra historia debido a su labor social, no puede faltar el nombre de Elena Caffarena. Hija de descendientes genoveses, nació en Iquique en 1903 en medio del boom salitrero. En 1926 fue de las pocas mujeres en titularse de abogada en la Universidad de Chile. Una de sus frases más reconocidas es: “Mis estudios de derecho me convencieron de la inferioridad legal de la mujer. La necesidad de poner fin a esta discriminación me convirtió en feminista”.

Una de las figuras más importantes del siglo XX en Chile

Nacida en Iquique en el seno de la familia Caffarena Morice de origen genovés, deja el Norte grande luego de que el invento alemán del salitre sintético acabara con el auge del oro blanco chileno. Se trasladan cerca del barrio de Recoleta en Santiago, en el que instalan un taller donde elaboraban medias y calcetas. Como descendiente de italianos que era, ayudaba a su familia en la pequeña empresa familiar al mismo tiempo que estudiaba. Ese taller fundado por su padre Biagio Caffarena Chiozza se llamaba Textil Caffarena, y llegó a convertirse en la más grande fábrica de medias en nuestro país.

Elena - Genova
Génova, lugar de origen de la familia Caffarena Morice.

Fue a comienzos de los años 20 que ingresa a la Universidad de Chile para convertirse en abogada. En ese contexto se acerca a trabajar en los talleres para la educación de los trabajadores. Paralelamente junto a Aurora Blondet y María Marchant fueron la primeras mujeres en formar parte de la Federación de Estudiantes de Chile (FECH). Fue entonces que conoció a su futuro marido Jorge Jiles, cuando formaba parte de la oficina de Defensa Jurídica Gratuita. Ya en 1926 Elena se titulaba de abogada para luego tomar rumbo a Europa, volviendo en 1929 para casarse. La pareja tuvo tres hijos.

Elena y su lucha por los derechos de las mujeres

La mayor causa de Elena eran los derechos de las mujeres, principalmente el derecho a votar. Por supuesto que no estaba sola en esta lucha, ya que en 1931, junto a Amanda Labarca participaron en la Asociación de Mujeres Universitarias. Su función era la de ser delegada ante la FECHIF, la Federación de Instituciones Femeninas. Fue en 1935 que formó el Movimiento pro emancipación de las mujeres de Chile mostrando claramente su objetivo de otorgar el derecho a voto para las mujeres.

Elena - Universidad
Casa Central de la Universidad de Chile. Autor: www.monumentos.gob

En 1938 Elena Caffarena y la abogada Flor Heredia trabajaron juntas redactando el proyecto de ley que debiese dar este derecho a las mujeres. Pero no fue sino hasta el año 1949, cuando el presidente Gabriel González Videla firma el decreto que daba a las mujeres el derecho a votar. Durante sus 100 años de vida Elena Caffarena siempre se mantuvo fiel a su causa, al ser una mujer pionera en una época en la que pocas mujeres como ella ingresaban a la Universidad y ejercían su carrera, y logrando, junto a tantas que trabajaron con ella, el derecho a voto para todas las mujeres de Chile.

Autor imagen de portada: Instituto Nacional de Derechos Humanos. (2013). Defensores y defensoras de derechos humanos. Recuperado el 7 de marzo de 2021, de https://www.defensoresydefensoras.indh.cl

Elena Caffarena y su lucha por los derechos de las mujeres ultima modifica: 2021-03-07T14:29:58-03:00 da Mirtha Aldunce

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