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Sesta Compagnia celebra 163 años de existencia

sesta - Desfile

163 años cumple la Sesta Compagñia di Pompieri Cristoforo Colombo di Valparaiso sirviendo a la comunidad y cumpliendo con el espíritu de acción solidaria con la que fue creada. Este año la celebración será virtual.

La Sesta: 163 años colaborando con la ciudad

Todo partió en Valparaíso el verano de 1858, el 23 de enero, cuando un grupo de 66 inscritos fundó la “Institución Italiana Contra Incendios: la Sexta Compañía”: la Primera ‘Pompa’ Italiana de Sudamérica. La conocemos como Sesta Compagñia di Pompieri Cristoforo Colombo di Valparaíso, cuyo Cuartel estaba ubicado igual que hoy en Avenida Independencia esquina General Cruz. Nació como bomba “Cristóbal Colón”, nombre que cambió al italiano en 1874 para resaltar su identidad.

sesta - Frontis
Frontis de la Sesta Compagnía y sus carros. Autor: Archivo Sesta Compagnia.

Nace con un espíritu de servicio a la ciudad que acogió a tantos inmigrantes italianos que llegaron a estas costas y que fueron rápidamente integrados por los porteños. En esa misma sesión se eligió a la Primera Oficialidad, la que estuvo compuesta por los voluntarios Pietro Sepp como Director, Giuseppe Rondanelli como Capitán y Secretario Tesorero, don Pietro Billa. Entre los socios fundadores destacan, Antonio Costa, Antonio Solari, pero también Germano Tenderini, voluntario fundador de la ‘Sesta compañía de Santiago’, que prestó servicios en ella en 1862. Se radica en Santiago donde se integra a la 4ª Compañía. Fallece en servicio para el incendio que destruyó el Teatro Municipal de Santiago en 1870. “Mártir en Santiago pero todas las compañías de bomberos Italianas de Chile en los actos de servicio en que se nombran los mártires, Germano Tederini, es el primero”, explica José Luis Orsola, Direttore de la Sesta.

La Bomba y el espíritu que la formó

La Bomba, término que denomina tanto al carro como al cuartel en Chile, es muy importantes en la vida de un bombero. El carro es el que da sentido al trabajo pues en él se cargan equipos, llegan al siniestro y se apaga el fuego. El Cuartel es la segunda vivienda, donde comparten, celebran y recuerdan a sus mártires. La Sesta desde el comienzo tuvo integrantes muy activos y contó con la ayuda de los italianos de la ciudad, quienes con voluntariedad, generosidad y filantropía, hicieron que desde el comienzo esta ‘Pompa’ se caracterizara por la innovación, el aporte y entrega a la ciudad que albergaba a estos inmigrantes.

sesta - Fundadores
Primer directorio de la Sesta Compagnia. Autor: Archivo Sesta Compagnia.

Tuvo su primer carro prontamente, un lujo para esa época. Como explicó el voluntario Franco Casisa: “La identidad del Bombero está en el Carro. Por eso la mantención, el cuidado, los cromados y el color son importantes para ellos”. Mayoritariamente los carros han sido italianos como Lancia, Alfa Romeo, Fiat, Bomba Bergomi pero también hubo Mack o Renault. El color que caracteriza a los carros es el color verde.
El cuartel que se construye en 1911 es otro ejemplo de la voluntariedad y generosidad de los italianos de Valparaíso. Es un tipo de palacio con estilo neogótico veneciano, que tenía figuras de bomberos talladas en el balcón y los escudos de las regiones italianas en el techo. Llamado el cuartel piú bello, fue destruido por el terremoto de 1971.

Consolidación de Bombas italianas

La Sesta forma parte de la Confederación de Bombas Italianas de Chile creada para colaborar entre las compañías Italianas en el país y que cuenta con un directorio representativo. Entre ellas se encuentran las Compañías Ausonia de Iquique, Pompa Italia Copiapó, Cristóforo Colombo de Valparaíso, Umberto Primo de Talcahuano, Pompa Italia de Santiago. Además de dos compañías que existen en Capitán Pastene en La Araucanía.

sesta - Carro
Carro y casco representativos de la Sesta Compagnia. Autor: Archivo Sesta Compagnia.

Existe una estrecha relación con el Corpo Nazionale Vigili del Fuoco de Italia. Cada año viajan a la península voluntarios de las compañías para capacitarse. “Capacitación, alojamiento y comidas están incluidas. Solo deben pagarse el pasaje y otros gastos”, señaló el Direttore Orsola. Estos cursos se realizan en campos de adiestramiento. La colaboración del Estado Italiano consiste además en cascos y uniformes que se utilizan en ceremonias de gala junto a donaciones de equipos e indumentaria.

Covid-19 y Ceremonia de Aniversario de la Sesta

Para el Cuerpo de Bomberos de Chile es complejo mantenerse. La Sesta no escapa a esto. Se suma a la baja de aportes de la comunidad y de los privados a la institución y a la pandemia de este año que no permitió realizar ni la rifa ni su famoso Bingo. Tampoco pudieron llevar la Navidad a niños de escasos recursos. “Elegimos 3 cartas en el Correo y se le llevaba el regalo que había solicitado al Viejito Pascuero y la cena. Un voluntario se vestía de viejito”.
Este sábado se realizará la ceremonia transmitida por canal Youtube desde las 19.45 horas. Estarán los saludos del Embajador y del Cónsul, además de otras autoridades. Una tradición de este Aniversario consiste en esperar la medianoche reunidos el 22 de enero. Se cantan himnos, se dan abrazos como en Año Nuevo y los parabienes. “Este año lo hará de manera simbólica el turno que le toca en el Cuartel”, aclaró Orsola.

Autor de la imagen de portada: Archivo Sesta Compagnia.

Sesta Compagnia celebra 163 años de existencia ultima modifica: 2021-01-22T00:01:00-03:00 da Dino Devoto

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